Doelen voor 2021

Maandag 18 januari 2021 is volgens veel mensen Blue Monday. Het is de dag waarop de meeste mensen zich treurig, neerslachtig of weemoedig voelen, omdat het uitvoeren van goede voornemens al mislukt is en de vakanties nog ver weg zijn, terwijl ook de dagen nog donker zijn en het pas de eerste dag van de werkweek is. Waar veel mensen hun doelen en goede voornemens al weer hebben losgelaten, is het geen toeval dus dat ik vandaag (pas) mijn doelen voor 2021 publiceer. Ook mijn plannen voor 2020 publiceerde ik immers pas medio januari, en de evaluatie van mijn jaardoelen voor 2020 hebben jullie vorige week kunnen lezen.

Eén van de belangrijkste conclusies van mijn evaluatie was dat ik voor veel onderdelen eigenlijk helemaal geen doelen wil stellen. Ik wil goede gewoontes aanleren, gewoontes die ‘vanzelf’ succes brengen. Zoals mijn ‘geldsysteem’ dat automatisch zorgt dat ik spaar, beleg en de hypotheek aflos terwijl ik wel gewoon kan leven. En mijn wekelijkse sportsessie(s) die zorgen dat ik gezonder ben en blijf dan ik de afgelopen decennia was. Doelen komen er ook wel, maar alleen voor onderdelen die ik  heel Specifiek, Meetbaar, Acceptabel, Realistisch en Tijdsgebonden kan en wil maken.

Het zijn dus voorlopig minder doelen dan vorig jaar.

Systemen en Gewoontes

Er zijn verschillende ‘systemen’ die ik heb en die ik in stand wil houden. Systemen zijn hier niet alleen maar ICT-systemen, maar een geheel van elementen die elkaar wederzijds beïnvloeden en die een geïntegreerd geheel vormen. Dat is een definitie uit de systeemtheorie, die ik ook in mijn werk veel gebruik. Die elementen kunnen ICT-systemen zijn, maar ook processen, mijn eigen normen en waarden, gereedschappen, diensten van anderen, alles wat bijdraagt aan het geïntegreerde geheel.

Zo bestaat mijn Systeem voor Gezond Leven onder andere uit mijn diëtist, mijn personal trainer, de sportstudio waar ik train, de apps op mijn telefoon voor het hardlopen en het bijhouden van gezondheidsstatistieken, en mijn spreadsheet waarin ik mijn trainingsschema en gewicht bijhoud. Samen met mijn persoonlijke overtuigingen dat ik (a) een gezond BMI wil hebben en (b) me energiek en sterk wil voelen, zorgen die elementen er voor dat ik wekelijks voldoende beweeg en werk aan mijn conditie en kracht.

En uiteraard is er mijn Financiële Systeem. Mijn spreadsheets, en mijn systematiek van maandelijks eerst mijzelf betalen en de potjes vullen. Aflossen met de sneeuwbal en € 1.000 extra per maand, maandelijks een vaste inleg naar de beleggingsrekening, en daarmee zo bijkopen uit mijn vaste portefeuille om beter te balanceren.

Kleinere systemen en gewoonten zijn bijvoorbeeld mijn dagelijkse opruimrondje waarmee ik er aan bijdraag dat er geen chaos in ons huis ontstaat die zich ontwikkelt tot chaos in mijn hoofd. En ook in mijn nieuwe werk heb ik een ‘systeem’ gevonden. Een manier waarop ik de dingen doe. Hoe ik mijn dag begin en hoe ik eindig met een zoveel mogelijk opgeruimde mailbox en een heldere actielijst. En hoe ik een dagelijkse bellijst heb en zoveel mogelijk vaste tijdvakken voor mijn e-mail. Dat zorgt voor rust (en reinheid en regelmaat).

Dit zijn in elk geval systemen waar ik tevreden over ben en die ik in 2021 in stand wil houden, en waar mogelijk verder wil verbeteren.

Doelen

Er zijn voor 2021 ook weer concrete doelen.

Financieel houd ik het simpel. Ik streef naar een spaarpercentage van minimaal 40,0%. Volgens mijn begroting zou dat moeten lukken, en het is een realistischer ambitie dan mijn doelstelling van vorig jaar. Ik heb verder geen doelstellingen voor de groei van mijn eigen vermogen. Dat wordt namelijk vooral beïnvloed door de WOZ-waarde en de ontwikkelingen op de aandelenmarkten. En daar heb ik geen invloed op. Dus wil ik er ook geen doelen op stellen, want dat leidt alleen maar tot door mijzelf veroorzaakte teleurstellingen.

Ook voor het lezen is er weer een doelstelling. Dit jaar wil ik de 10.000 pagina’s halen, dat zijn (op basis van mijn leesgedrag van de afgelopen jaren) ongeveer 25 boeken. Belangrijker nog dan dit vind ik het opbouwen van een ‘leesgewoonte’. Het lezen van een boek zou, naast het lezen van The Economist en het lezen van blogs van anderen, weer onderdeel moeten worden van mijn ‘systeem’. Als ik die leesgewoonte weer opbouw, dan wordt die doelstelling een makkie. De eerste weken van januari zijn in dit opzicht nog niet succesvol, ook omdat de ‘nadagen’ van het Kabinet Rutte-3 voor ons ambtenaren vrij druk zijn.

Verder wil ik gezond blijven leven. Dat betekent concreet dat ik in mijn ‘gewichtsrange’ wil blijven. Die paar corona-kilo’s wil ik nog kwijt.

En ook voor mijn blog heb ik bescheiden ambities. Doorgaan met schrijven, met het delen van kennis over mijn eigen financiële reis, zolang ik inspiratie heb. Dat werkt al meer dan vijf jaar. Ik heb geen doelen qua lezersaantallen of financiële omzet uit mijn blog. De ene advertentie in de zijlijn levert genoeg op om de hosting te betalen. En verder wil ik vrij van commerciële belangen blijven, net als de afgelopen vijf jaar. Geen affiliate links of gesponsorde berichten dus, en alleen stukjes die door mijzelf geschreven zijn.

Welke systemen heb jij in jouw leven? En welke doelen heb jij in 2021?

Let op! Geldnerd wordt misbruikt!

Vandaag werd ik door Mr. FOB (dank!) gewezen op het bestaan van geldnerds.nl. Geen link, ga er vooral ook NIET naartoe. Het is een commerciële vergelijkingswebsite die vooral bedoeld lijkt om geld te verdienen. Iedereen die mij en mijn blog een beetje kent, weet dat ik nooit met zoiets geassocieerd zou willen worden.

Voor de naam Geldnerd loopt een merkregistratie. Niet omdat ik de naam commercieel wil uitbuiten (zeker niet). Maar wel omdat ik wil voorkomen dat andere mensen misbruik maken van de naam. Op Geldnerd deel ik mijn eigen verhaal, vertel ik over mijn eigen financiële keuzes, waarom ik ze maak en hoe ik ze maak. Om mensen te inspireren en financiële kennis te delen. Zonder commercieel doel. Dan doet het echt wel een beetje pijn als, na vijf jaar hard werken aan de blog, iemand daar commercieel op mee wil liften. Daar word ik ook een beetje boos van.

Ik heb nog nooit geprobeerd om iemand een financieel product aan te smeren te verkopen, en dat zal ik ook nooit doen. Vanavond ben ik echt een beetje beduusd dat iemand met één letter verschil probeert mee te liften op de naam die ik de afgelopen vijf jaar heb opgebouwd. Het bedrijf achter de website heeft inmiddels een mail van mij ontvangen waarin ik ze wijs op mijn rechten. Ik hoop dat ze verstandig zijn.

Heeft iemand wel eens misbruik van jouw naam gemaakt?

5

Vandaag is het vijf jaar geleden dat ik met Geldnerd startte. Als hobby, om mijn ideeën over persoonlijke financiën te delen en verder te ontwikkelen. Ik had geen idee hoe lang ik het vol zou houden, hoeveel inspiratie ik zou hebben. Vijf jaar lang is Geldnerd inmiddels al een belangrijk deel van mijn leven. En ik heb nog steeds niet het idee dat ik uitgeschreven ben.

De eerste maand kwamen er 1.349 bezoekers. Dat vond ik al best wel veel. Maar dat is sindsdien behoorlijk gegroeid. De afgelopen maanden kwamen er meer dan 30.000 unieke bezoekers per maand (met uitschieters naar 50.000), en werden er honderdduizenden pagina’s per maand bekeken. In totaal staat de teller op meer dan 600.000 unieke bezoekers. Wow. Daar word ik een beetje stil van, dankjewel!

Rijk word je er niet van, dat bloggen. Dat is ook nooit mijn bedoeling geweest, en lijkt me in Nederland ook lastig. De Nederlandstalige markt is gewoonweg te klein hiervoor. En ik kies er bewust voor om vrij te blijven van commerciële belangen. Ik wil gewoon iedereen de grond in kunnen schrijven als ik daar zin in heb. Eén advertentie, meer niet. Geen affiliate links, geen (stiekem) gesponsorde artikelen, geen samenwerking met commerciële partijen. Zo werk ik al vijf jaar en dat blijf ik waarschijnlijk ook gewoon zo doen. De advertentie-inkomsten betalen grotendeels de hosting, deze hobby kost dus alleen maar tijd en geen geld. Prima zo.

We hebben hier al van alles meegemaakt in die vijf jaar. Vriendin en ik verhuisden van het Verre Warme Land terug naar Nederland. We kochten Geldnerd HQ en legden de tuin aan. Ik ging anders beleggen met elke maand inleg, vereenvoudigde mijn financiën en introduceerde het potjessysteem in mijn begroting. 2020 bracht een Corona-virus dat onze levens overhoop gooide, met een recessie. En ondertussen wisselde ik twee keer van baan. Ik nam en neem ieder abonnement en iedere uitgave onder de loep. En ik volg en becommentarieer alle ontwikkelingen die mijn persoonlijke financiën raken. Elke keer nog geniet ik van de reacties en van de gesprekken die het me oplevert.

Nog eens vijf jaar? We gaan het zien! Vooralsnog schrijf ik gewoon door…

4

Vier is een mooi cijfer. Even. Het komt na 3 en voor 5. Er is een film ‘I am number four’ uit 2011, die ik overigens nooit gezien heb. Er zijn 4 seizoenen, tevens een klassiek meesterwerk van Vivaldi. Het is het kleinste samengestelde getal (2×2). Vier is ook het atoomnummer van beryllium, een of ander eng giftig chemisch element. De meeste zoogdieren, inclusief de mensen, hebben vier poten. Tijd wordt, na lengte, breedte (oppervlakte) en hoogte (inhoud), beschouwd als de vierde dimensie.

En vier is nu ook de leeftijd van dit blog. Op 1 september 2015 publiceerde ik vanuit het Verre Warme Land mijn eerste bericht. 4 jaar geleden. Dit is bericht nummer 575. Meer berichten dan ik ooit voor mogelijk heb gehouden. Een langere periode dan ik ooit voor mogelijk heb gehouden. Dank jullie wel voor jullie vele bezoeken.

We zullen doorgaan.

Tijd voor verandering…

Bijna 3,5 jaar blog ik nu. Eerst onregelmatig, daarna 3 keer per week op maandag, woensdag en vrijdag, en nu al weer een hele tijd op maandag en donderdag, en soms vaker als er genoeg nieuws en inspiratie is. En al heel lang op dezelfde tijd, mijn blogjes verschijnen steevast om 05:05 ’s ochtends. Ooit zo ontstaan toen mijn WordPress-instellingen nog geen rekening hielden met zomer- en wintertijd, en dat heb ik toen maar zo gelaten… Dat leidt er zelfs toe dat mensen mij OCD-trekjes toedichten. En daar hebben ze ook wel een beetje gelijk in. Ik houd wel van rust, reinheid en regelmaat.

Het bloggen brengt mij veel. Leuke contacten, zowel online als offline. Nieuwe inzichten, zowel uit de contacten als uit de reacties op mijn schrijfsels als uit de schrijfsels van anderen. Het heeft mijn traject naar financiële onafhankelijkheid gestructureerd en versneld. Mijn ‘systeem’ is ‘in place’, het is nu gewoon een kwestie van doorgaan en de tijd z’n werk te laten doen. Daar ben ik erg blij mee.

Maar tijden veranderen. Ik heb al een tijdje het gevoel dat ik meer hersencapaciteit en tijd nodig heb voor andere dingen. Bloggen kost best wel veel tijd, mensen die het zelf doen of geprobeerd hebben kunnen dat bevestigen. Het meeste dat er volgens mij te zeggen valt over financieel bewust leven is inmiddels al wel geschreven, door mij en/of door anderen. En het is ook een stuk drukker geworden in blogland. Nieuwe bloggers komen en gaan, je kunt dus veel makkelijker ‘meeliften’ met iemand die in hetzelfde stadium van de reis is als jijzelf. Dat is een mooie ontwikkeling. Toen ik zelf begon waren er niet veel Nederlands(talig)e bloggers die over financiële onafhankelijkheid schreven.

Ik loop er al maanden over na te denken. Stoppen of doorgaan met mijn blog? De achtergrond van dit denkwerk is vorige week prachtig beschreven door CheesyFinance, één van de prachtige mensen die ik dankzij dit blog ontmoet heb, en aan zijn mooie manier van beschrijven heb ik weinig toe te voegen. Ik heb besloten om door te gaan, maar ik ga het wel anders doen. Ik blijf schrijven. Dat vind ik leuk en nuttig, en Geldnerd is echt onderdeel geworden van mijn identiteit. Maar het zal onregelmatiger zijn. Ik ‘moet’ in elk geval van mezelf niet meer 2 keer of 3 keer in de week een blogje publiceren, en zelfs een weekje overslaan mag ook gewoon. Het zal ook vooral gaan over mijn persoonlijke zoektocht naar financiële onafhankelijkheid en financieel bewustzijn. Het is nooit mijn intentie geweest om anderen te vertellen wat ze zouden moeten doen, maar wel om te laten zien wat ik probeer te doen. Extra bezoekers, of geld verdienen aan mijn blog, zijn ook nooit doelstellingen geweest. Het is een hobby, een passie, en dat moet juist niet gaan voelen als werk. Want dan verdwijnt dat speciale gevoel. En dat zou jammer zijn.

Dus Geldnerd gaat door, maar jullie kunnen de klok voorlopig niet meer gelijkzetten op mijn blogjes!

Verbazing van een blogger

Meer dan drie jaar lang blog ik inmiddels al over financiën. Over FIRE. Over HOT. Over beleggen. Over spreadsheets. Over bewust omgaan met je financiën. En wat was de eerste blog waarmee ik op 1 dag meer dan 3.500 unieke bezoekers trek? Mijn blog over ZIGGO…. En de dag erna kwamen er nog eens 2.200 langs. Die 3.500 was bijna een verdubbeling van het vorige dagrecord, dat bericht ging toen over hypotheekrente-aftrek.

De reden? Deze blogpost werd ‘opgepikt door de Google algoritmes’. Hoe het precies werkt weet ik ook niet, maar je komt dan in de lijst met ‘aanbevolen artikelen’ te staan, die Google Chrome gebruikers op hun startpagina zien. En blijkbaar zien en gebruiken heel veel mensen dat. Ik zie het aan de herkomst van de bezoekers. Veel levert dat dan overigens niet op. Ik had op die dag ongeveer één Euro (€ 1) aan advertentie-inkomsten. Gelukkig hoef ik niet van mijn blog te leven.

Ik vind het dan toch wel verbazingwekkend hoe dit gaat. Geen idee waarom juist dit berichtje opgepikt werd door de algoritmes van Google. Er is een hele industrie ontstaan die beweert dat ze je kunnen helpen om ‘opgepikt’ te worden. Maar volgens mij weet niemand echt precies hoe de algoritmes van Google werken. Ik heb er zelf gemengde gevoelens over. Een tijdlang heb ik een zogenaamde SEO-plugin gebruikt op mijn site. ‘SEO’ staat voor Search Engine Optimalisation, oftewel je site en berichten zo inrichten dat zoekmachines zoals Google ‘m optimaal kunnen bekijken. Die SEO-plugin kijkt dan ook mee als je je stukjes schrijft. Gebruik je genoeg woorden, zijn je ‘keywords’ wel in overeenstemming met de inhoud van het stukje, gebruik je genoeg kopjes, dat soort dingen. Mijn plugin werkte met een soort stoplicht. Bij rood was je stukje verschrikkelijk, oranje was ‘mwah’, en je moest streven naar groen. Dan was jouw stukje goedgekeurd. Stapelgek werd ik ervan, onbewust ga je toch aan een stukje zitten sleutelen om maar dat groene lampje te kunnen zien.

Na een maandje heb ik die plugin dus maar weer verwijderd. Ik schrijf voor mezelf, als middel om mijn eigen gedachten te ordenen. En ik hoop dan dat anderen er ook iets aan hebben, dat het ze inspireert om ook bewuster naar hun eigen financiën te kijken. Of dat ze hier een spreadsheet of methode vinden die een praktisch probleem oplost. Ik schrijf zeker niet om een enorm publiek te trekken of veel geld te verdienen met deze blog. Nu is het nog te combineren met mijn baan en de rest van mijn leven. Het is een hobby.

Dus, beste lezer, ik ben erg blij dat je me gevonden hebt! Want erg veel moeite om jullie hier te krijgen heb ik nooit gedaan. Gewoon stukjes schrijven, en daar erg lang mee doorgaan.

Hoe ben jij ooit voor het eerst op mijn blog gekomen?