Blog over (financieel) bewust leven

Label: belastingontwijking

Onafhankelijk maar niet ethisch?

Er is een nieuw thema in FIRE-land. Ethiek. De discussie werd eerder aangezwengeld door Geld-Is-Tijd naar aanleiding van de meet-up in Eindhoven. En afgelopen maandag schreef CheesyFinance er ook zelf een blog over.

Ethiek

De definitie van Ethiek is nog best lastig. Criteria vaststellen voor het juiste handelen. Daar zit een grote dosis persoonlijke normen en waarden in. Wat in de ene omgeving normaal gevonden wordt, is het in de andere omgeving absoluut niet. Je kunt hierover dus hartstochtelijk met elkaar van mening verschillen en toch allebei gelijk hebben, vanuit je eigen context en normen en waarden. Denk homohuwelijk. Denk euthanasie. Denk Zwarte Piet.

Ethiek en Financiële Onafhankelijkheid

Ethiek is een thema dat mij al lang bezig houdt. Op de middelbare school heb ik les gehad in klassieke filosofie, en daar is ooit de basis gelegd voor deze interesse. Ik probeer bewust na te denken over wat ik doe en waarom ik het doe. En dan merk je best wel vaak dat het erg lastig is om (ook naar je eigen maatstaven) ethisch te handelen. Ik heb die worsteling al langer met beleggen. Zo zou ik liever niet beleggen in wapens, tabak, en andere schadelijke dingen. En zelf heb ik ook moeite met beleggen in niet-democratische landen. Maar ik beleg vooral in ETFs die indexen volgen. En daar zitten dat soort fondsen wel in. Ook mijn pensioenfonds belegt niet helemaal ‘zuiver’, dat weet ik. In het verleden heb ik wel eens gekeken naar meer ethische alternatieven, maar dat kost veel. Zowel in termen van lager rendement als in termen van hogere kosten. Dus <schaamte aan> beleg ik gewoon door <schaamte uit>. En, zoals terecht wordt opgemerkt in de reacties bij CheesyFinance, dat geldt ook voor je eigen consumptie. Alles biologisch en Fairtrade kopen kan, maar dan ben je een stuk duurder uit. Dat merk je in je spaarpercentage. En dus ook in je FIRE-moment.

Belastingontwijker

De recente discussie voegt er een dimensie aan toe. De ethiek van tegendraads handelen als deelnemer aan onze samenleving, en dan vooral als belastingbetaler. Ons belastingstelsel is gebaseerd op aannames. De aanname dat we allemaal werken tot we er dood bij neervallen onze officiële pensioendatum en dus loonbelasting en sociale verzekeringspremies betalen. De aanname dat we allemaal maximaal consumeren en dus BTW betalen. De aanname dat we niet teveel sparen en dus niet of maar een beetje vermogensrendementheffing betalen. Het stelsel is gebaseerd op wat ‘gewoon’ gevonden wordt, op de ‘happy flow’.

Wij ‘financieel bewusten’ kiezen vaak een iets ander levenspad. Maar dat maakt ons nog niet meteen onethisch. Als we niet meer werken betalen we geen loonbelasting en geen sociale verzekeringspremies meer. Maar daardoor heb ik dan ook geen recht op een aantal sociale voorzieningen. Ik ben minimalist en consumeer minder, dus betaal ik minder BTW. En de vermogensrendementsheffing is lager, dat klopt. Ik bezit geen auto, dus geen wegenbelasting en brandstofbelasting. Ik neem niet bewust maatregelen om belasting te ontwijken (zoals sommige bedrijven en superrijken lijken te doen), ik volg gewoon een levensweg die niet de meest gebruikelijke is. Gelukkig doet niet iedereen dat, want dan is de overheid er als de kippen bij om het ‘nieuwe normaal’ te belasten. Wordt het aflossen van een huis te populair? Dan schaffen we die aftrekpost toch af?

Kortom, een thema waar je van veel kanten naar kunt kijken. Ik verheug me op het vervolg van de discussies.

Wat vind jij (on)ethisch aan financiële onafhankelijkheid?

Ontwijken is niet illegaal

Chris van ThePursuitOfHOT zei het nog afgelopen weekend bij de Eindhoven Meet-Up: ‘Altijd moeilijk, politiek op een blog’. Toch ga ik me er weer aan bezondigen. Want er is weer iets waar ik boos, verdrietig en teleurgesteld over ben. Dus klik maar weg als dat je niet bevalt…

Wat dat is? De Paradise Papers. De laatste verzameling documenten die inzicht geeft in de methoden van ‘mensen met iets meer geld dan Geldnerd’ (hallo, koningin Elizabeth en Bono de wereldverbeteraar van U2) en bedrijven (hallo Nike) om de belastingen te ‘ontwijken’. Want dat is het. Wat ze doen is meestal niet illegaal. Erkende belastingparadijzen als de Kaaiman Eilanden, de Britse Kanaaleilanden en ons eigen kikkerlandje werken er graag aan mee. Want misschien haal je er een Euro belasting mee binnen die anders naar een ander land gaat. Over hoe ethisch het is, daar hebben we het liever niet over.

Dicht bij huis, vorige week, kwam het ook nog ter sprake. Tijdens het debat in onze eigen Tweede Kamer over de regeringsverklaring werd premier Rutte vrij stevig aangepakt over de cadeautjes die het nieuwe kabinet geeft aan bedrijven. De verdediging was niet zo sterk, er werd geschermd met ‘werkgelegenheid’ maar onze minister-president wilde niet ingaan op concrete gesprekken hierover. Dat ging vooral over het afschaffen van de dividendbelasting, iets wat geen enkele partij in haar verkiezingsprogramma had staan (maar waar werkgeversvereniging VNO-NCW wel voor lobbyde, zie de bijlage, pagina 7, tweede punt). In het regeerakkoord staan wel meer cadeautjes voor bedrijven. Voor mij een teken dat Nederland nog niet van plan is om haar status van belastingparadijs in te leveren.

Lang geleden, net na de start van mijn blog, heb ik me hier ook al eens boos over gemaakt. Toen bleek uit onderzoek van de OESO dat burgers sinds de economische crisis verhoudingsgewijs meer belasting waren gaan betalen, en bedrijven juist minder. Dat voelde toen niet eerlijk. Ik had datzelfde gevoel toen ik een paar weken geleden het regeerakkoord las. Voor de burgers moet ik nog maar zien dat we erop vooruitgaan (twee belastingschijven maar ook lage BTW-tarief naar 9%).

Hoe ga jij de belastingen ‘ontwijken’?

© 2020 Geldnerd.nl

Theme by Anders NorenUp ↑